혼자여도 괜찮아, 현명한 외동아이 육아법

 

 사진 : 매덩아윤정윤맘 / 맘톡

외동아이 잘 키우는 방법
혼자여도 괜찮아, 현명한 외동아이 육아법

[감수 : 오미영 마이스토리 심리상담센터 연구소 소장]

대부분의 사람들에게 형제 관계없이 혼자 자란 외동아이는 응석받이에 버릇없는 아이로 보이곤 합니다. 또한 혼자 자란 아이일수록 외로움을 많이 타게 될까 봐 걱정이 됩니다. 혼자여도 현명하게 외동아이를 키울 수 있는 방법, 맘톡과 함께 알아볼까요?

 

 



외동아이의 장점과 단점

1. "혼자여도 괜찮아!" 외동아이가 가진 장점

① 어른들과 함께 있는 시간이 많기 때문에 빠른 언어발달을 보입니다.
② 부모와의 긍정적인 애착관계를 가질 수 있습니다.
③ 어릴 때부터 많은 사랑을 받고 자라기 때문에 성취욕구 및 높은 호기심을 가지고 있습니다.
④ 부모의 높은 신뢰로 인해 높은 자신감을 갖고 있으며, 성공에 대한 욕구도 높습니다.
⑤ 혼자 있는 시간 동안 상상력과 창의력이 발달합니다.

2. "이 부분이 부족해!" 외동아이가 가진 단점

① 부모가 대신해주는 일이 많기 때문에 자립심이 떨어집니다.
② 함께 놀이를 할 상대가 없기 때문에 정서 교류 경험이 적습니다.
③ 경쟁과 갈등을 겪어보지 않았기 때문에 문제 대처 능력이 낮습니다.
④ 또래 친구들과 어울릴 기회가 적어서 사회성의 발달이 늦어집니다.

▶ TIP 외동아이 자존감 높이는 말


① 우리 ㅇㅇ이가 다른 친구들하고 사이좋게 재미있는 시간을 보내고 있어서 엄마는 기뻐
② 엄마는 우리 ㅇㅇ이를 많이 사랑해
③ ㅇㅇ이가 직접 결정해보는 건 어떨까? ㅇㅇ이 생각은 어떤 것 같아?
④ ㅇㅇ이 혼자서도 재미있게 놀고 있구나. 

 


 

외동아이 현명하게 키우는 방법

1. 다양한 경험을 겪게 하기


아이가 집 안에서 부모와 있는 것보다는 외부에서 다양한 경험을 겪을 수 있도록 도와주는 것이 좋아요. 여러 가지 경험을 통해 다양한 과정을 지나며 부딪히는 문제들에 대해 스스로 고민하고 해결할 수 있는 시간을 갖게 해주는 것이 중요합니다. 다른 친구들과 협동하여 놀이를 하거나, 좋아하는 장난감을 함께 가지고 노는 등 사회활동을 경험하도록 해주세요. 이때 아이가 잘못된 행동을 한다면 바로잡아주는 것이 중요합니다.

2. 자기 조절 능력 가르치기


집 안에 두 아이 이상 형제자매가 함께 자라고 있다면, 아이는 갖고 싶은 물건이 있더라도 한 번쯤은 경쟁을 하거나 갈등 과정을 겪게 됩니다. 그러나 외동아이의 경우, 자신이 갖고 싶은 물건을 쉽게 얻기 때문에 자기 주도성을 잃기 쉽습니다. 따라서 아이가 스스로 노력하여 원하는 것을 얻을 수 있도록 가르쳐주고, 자신이 원하는 모든 것들을 가질 수 없을 때도 있다는 것을 깨닫도록 해주세요.

3. 평소의 양육 태도 되돌아보기


외동아이를 키우다 보면 자연스럽게 아이에게 많은 기대심을 갖거나 과도하게 보호를 하며 키울 수 있습니다. 그러나 많은 기대감은 아이에게 심리적인 부담감을 줄 수 있습니다. 또한 아이가 스스로 해결할 수 있는 일임에도 불구하고 부모가 대신 문제를 해결해주려는 행동은 아이에게 아무런 도움이 되지 않습니다. 따라서 아이가 직접 문제상황을 부딪히고 경험하며 스스로 해결할 수 있도록 하는 것이 좋습니다.

4. 자립심 가르쳐주기

아이가 자랄수록 아이의 성장발달에 적합한 자립심을 가르쳐주는 것이 중요합니다. 부모가 지나치게 개입하여 아이를 도와주면 아이는 무언가를 하고자 하는 의지와 의욕을 잃게 됩니다. 밥을 먹거나, 옷을 입는 행동 등을 아이가 직접 할 수 있는 시기가 되면 아이 스스로 할 수 있도록 하는 것이 좋습니다. 이때 아이의 연령에 따라 행동 지침을 알려주고, 아이가 직접 실천할 때마다 성취감을 느끼고 자신감을 키우게 됩니다.

5. 아이 수준에 맞는 여러 가지 주제로 이야기하기


언어를 한참 배우는 시기의 아이들은 어떤 환경에서 누구와 대화하느냐에 따라 언어능력이 발달합니다. 혼자 자라는 외동아이일수록 어른들과 함께 하는 시간이 많기 때문에 어른스럽게 대화할 수 있지만, 다양하게 사용할 수 있는 어휘의 폭은 좁은 편입니다. 따라서 아이의 수준에 맞는 여러 가지 주제를 통해 아이와 대화하는 것이 중요합니다.  

 

그저 '외동아이'라는 이유로 특별한 양육법이 있는 것이 아닙니다. 형제가 있는 아이든, 혼자 성장하는 아이든, 모두 부모의 관심과 사랑으로 자라기 때문입니다.

글 맘톡에디터 연의 봄
감수 오미영 소장님
이미지 아이클릭아트
연의 봄 에디터는?
사회복지를 전공한 꿈 많은 에디터로 아동복지센터에서 근무 후 맘톡 에디터로 활동 중  

 

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