우리아이의 분리불안 해결하는 방법


아이, 분리 불안 해결하는 방법
엄마와 떨어지지 않으려는 아이


엄마와 잠시잠깐도 떨어져있지 못하는 아이를 키우고 계신가요? 이럴 때 애착이 잘못 형성되어 분리불안이 생긴 것인지, 아니면 애착이 너무 과하게 형성되어 있는건 아닌지 걱정이 될 것입니다. 애착은 기본적으로 6세까지 꾸준히 발생합니다. 특히 3세 미만의 아이들은 엄마에 대한 의존성이 몹시 강해 엄마와의 분리를 두려워하게 되지요. 하지만 이런 사실을 알고있음에도 불구하고, 하루 온종일 아이와 붙어있을 수는 없는 일! 그렇다면 엄마와 떨어지지 않는 아이에게는 어떻게 해주는 게 좋을까요?

 

 


 

아이가 엄마와 떨어져 있지 않으려는 이유

아이의 분리불안은 '부모와 아이의 불안정한 애착관계'에서 그 이유를 찾을 수 있습니다. 부모와 아이의 애착관계 형성은 부모의 많은 애정표현과 꾸준한 관심에서 비롯됩니다. 그러나 이 관계가 안정적이지 못하면 아이에게 '분리불안'이 발생합니다. 아이에게 사랑을 주어야 할 시기에 양육자의 스트레스, 우울증 등으로 인해 관심이 부족했다면 애착관계 역시 불안정해지는 것입니다. 정상적인 애착관계가 형성되지 않았을 때 아이는 쉽게 불안감을 느끼고, 또래 친구들과 어울리는데에도 어려움을 느끼며 결국 사회성 발달까지 저해하게 됩니다.

 


 

분리불안의 원인

1. 과잉보호


아이가 어떤 일에 대해 어려워할 때 엄마가 전부 도와주었거나, 아이의 원하는 요구를 들어주는 등의 과잉보호는 아이의 분리불안을 만들게 됩니다. 엄마의 지나친 간섭과 관심은 아이에게 의존적인 성향을 키우게 되며, 스스로 무언가를 하려는 의지조차 빼앗게 됩니다. 이 때의 아이들은 낯설고 새로운 환경에 부딪혔을 때, 도전하려는 마음보다는 회피하려는 모습을 보입니다.

2. 비일관적인 양육태도

부모의 일관적이지 못한 태도 때문에 아이와 엄마 사이에 안정적이지 못한 애착관계가 형성되면 아이는 불안해하는 모습을 보입니다. 엄마가 곧 돌아올 것이라는 믿음을 가지고 아이가 다양한 활동을 해야 함에도 불구하고, 엄마에 대한 부족한 신뢰 덕분에 엄마 곁에서 떠나지 못하게 됩니다.

3. 매 순간 함께 있는 경우


엄마와 아이가 매일 매 순간을 붙어 있는 것도 아이의 분리불안을 유발하게 됩니다. 또래 친구들과 많은 시간을 보내야 할 때, 엄마나 어른들과 함께 많은 시간을 보내다 보면 또래 친구들을 사귀지 못하게 되며 엄마와 떨어져 있지 않으려는 모습을 보이게 됩니다.

4. 엄마의 성격을 닮은 경우


아이와 붙어있는 시간이 많은 엄마가 지나치게 걱정이 많거나 예민하고 불안감을 자주 느끼는 성격의 경우, 아이 또한 불안한 감정을 느낄 수 있습니다. 은연중에 엄마가 아이와 떨어지는 것에 대한 두려움을 아이가 느낀 경우, 아이 또한 높은 분리불안 증상을 보이기도 합니다. 

 



분리불안, 어떻게 해결해야 할까요?

1. 역할놀이하기


아이들은 자신의 감정을 쉽게 표현하는데 어려움을 느낍니다. 그러나 서툴게 자신의 마음을 표현하기 때문에 엄마의 깊은 관심이 필요합니다. 이때는 역할놀이를 통해 아이들의 마음을 살펴보는 것이 좋습니다. 숨바꼭질, 병원놀이 등 다양한 역할놀이를 하면서 아이가 반복적으로 보여주는 상황이 있는지 살펴보세요. 아이는 다양한 역할놀이를 하며 분리불안에 대한 두려움을 잊고, 자신감을 갖는 연습을 할 수 있습니다.

2. 충분히 설명하기

아이는 갑작스럽게 엄마가 떠난다는 것에 대한 두려움이 있습니다. 따라서 어떤 이유 때문에 아이 곁에 있는 것이 잠시 불가능한지에 대해 충분히 설명해주어야 합니다. 또한 금방 다시 오겠다고 약속한 후, 약속을 꼭 지켜주며 아이와의 신뢰감을 충분히 쌓아주는 것이 좋습니다. 이 때 아이가 떼를 쓰고 운다고 해서 무조건 받아주는 것보다는 단호한 태도로 아이에게 이유를 설명해주어야 합니다. 그러나 아이와 약속을 했음에도 불구하고 갑자기 사라진다거나, 아이 몰래 사라지는 행동은 하지 않아야 합니다.

3. 여러 가지 일들을 경험시키기


아이의 분리불안이 심하거나 낯가림이 심하다는 이유로 아이를 조금 더 기다려 보자는 마음으로 방치하거나, '시간이 해결해주겠지' 라는 마음을 가지고 관심을 갖지 않는다면 아무런 도움이 되지 않습니다. 따라서 아이에게 여러 가지 일들을 경험할 수 있는 시간을 갖게 해주세요. 아이는 익숙하지 않은 환경과 익숙하지 않은 사람들을 많이 접촉하고 만나며 소통을 배우게 됩니다. 그러나 아이가 낯선 사람에게 빠르게 적응하길 원하며 강요하듯 안기게 하거나, 스킨십을 유발하는 것보다는 아이의 애착 대상인 엄마에게 먼저 친근감을 보여준 후, 아이에게 다가갈 수 있도록 하는 것이 좋아요. 

 



아이 성향별 애착 형성 방법

1. 온순한 아이


대체적으로 규칙적인 일상생활을 가지고 있으며, 딱히 편식도 하지 않는 성향을 가진 아이들은 새로운 상황에 대한 거부감이 낮기 때문에 어렵지 않게 적응하게 됩니다. 그러나 고집을 피우거나 자기주장을 내세우지 않기 때문에 소극적인 성격으로 변할 수 있으며, 낮은 자신감을 갖고 있습니다.

① 아이 스스로 결정한 것에 대해 존중하고 배려해주세요. 그러나 합리적인 의견에는 칭찬과 격려를 해주는 것이 좋아요. 그러나 너무 많은 요구를 무조건 들어주는 것보다는 아이 스스로 합리적인 판단을 할 수 있도록 도와주는 것이 좋습니다.

② 아이가 다채로운 경험을 할 수 있도록 도와주세요. 낯선 환경이든 익숙한 환경이든, 아이가 주변의 환경을 경험하게 되는 기회가 늘어날수록 소극적인 성격을 떨쳐내게 됩니다.

③ 소극적이기만 한 아이가 자신의 의견을 겉으로 표출할 수 있도록 도와주세요. 아이가 원하는 것이 있다면 어떤 것인지 스스로 표현하고 말할 수 있도록 도와주는 것이 좋습니다. 아이의 이야기를 경청하고 공감하며, 아이 스스로의 의견을 말할 수 있는 기회를 만들어주어야 합니다.

2. 느린 아이


느린 아이는 온순한 아이와 마찬가지로 규칙적인 일상생활을 하며, 긍정적인 생각과 표현을 자연스럽게 할 수 있습니다. 따라서 느리지만 조금 더 신중하고 곰곰이 고민하여 결정하고, 익숙해진 일은 차분히 잘 해냅니다. 그러나 간혹 낯선 사람과 환경에 쉽게 적응하지 못합니다.

① 아이에게 차분히 부탁해주세요. 한꺼번에 많은 양을 처리하는 데는 제한이 있으므로 어느 정도의 여유를 가지고 요구하는 것이 좋습니다. 너무 빠르게 아이를 다그치는 것은 되려, 아이의 발달을 늦추는 원인이 되기도 합니다. 아이의 능력치에서 크게 벗어나지 않을 정도의 적정선에서 여유 있게 아이를 기다려주어야 합니다.

② 느린 성향을 가지고 있는 아이들은 행동 또한 또래 아이보다 느린 경우가 있으므로, 될 수 있는 한 다양하고 많은 신체적인 움직임이나 아이가 흥미를 느끼는 신체활동을 통해 아이의 자신감을 길러주도록 도와주세요.

3. 예민한 아이

아이의 성향이 예민한 경우, 자기주장이 뚜렷하며 고집이 센 모습을 드러내게 됩니다. 특히나 작은 자극에도 민감하게 반응합니다. 그러나 일상생활이 불규칙하다는 단점이 있습니다. 낯선 사람과 낯선 환경을 적응하는 것에 어려움을 느낍니다.

① 아이가 규칙적인 생활습관을 가질 수 있도록 도와주세요. 매번 달라지는 새로운 환경에 적응을 어려워하는 아이들은 규칙적인 생활습관에서 편안함을 느끼게 됩니다.

② 아이와 많은 소통을 통해 타협하고 배려하는 법을 가르쳐주세요. 자신이 원하는 것에 대한 요구가 명확한 아이들은 요구에 대한 충족이 꼭 이루어져야 된다고 생각하지만 모든 것을 가질 수는 없기 때문에 적당한 절충안이 필요합니다. 따라서 아이에게 여러 가지 예시를 말해준 후, 한 가지를 선택할 수 있도록 타협하는 방법을 알려주어야 합니다.

③ 아이가 새롭게 경험해야 할 일에 대해 미리 많은 말을 해주고 북돋아주세요. 예민한 아이에게 낯선 환경에 대한 충분한 설명이 없다면 아이는 거부감을 느끼며 적응하지 못할 것입니다. 

 

아이가 엄마와 떨어지지 않으려는 분리불안의 모습을 보인다면, 아이가 떨어지기를 강요하기보다 아이 스스로 차분히 노력할 수 있는 시간을 만들어주는 것이 좋습니다. 아이의 분리불안이 심하다는 이유로 무리하게 아이와 떨어지려 한다면 아이의 불안감을 증가시킬 것입니다.

 

글 맘톡에디터 연의 봄
이미지 아이클릭아트
연의 봄 에디터는?
사회복지를 전공한 꿈 많은 에디터로 아동복지센터에서 근무 후 맘톡 에디터로 활동 중


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