말 더듬는 아이, 절대 혼내지 마세요!

이미지: 아이클릭아트

교정보다 원인부터! 
말을 더듬는 아이, 절대 혼내지 마세요
[감수 : 가온누리 아동심리 놀이센터 김은희 소장님]

저희 아이는 또래보다 말을 늦게 시작한 편입니다.
5살이긴 하지만 또래보다 말이 느리고 어휘력도 부족한 편인데 말까지 더듬기 시작했어요.
친구들도 답답한지 "빨리 말하라고!"하며 아이에게 소리를 지르기도 하는데, 그래서인지 처음에는 "엄마, 무 무 물 주세요."라고 했는데 최근에는," 어.... 어.... 음.. 어 어 엄마, 어... 어..."라고 말을 시작하기 전에 "어.."를 몇 번이나 하는지 더 심해진 것 같아요.
말이 늦게 트여서 말을 아직 제대로 표현하지 못하는 걸까요? 아니면 다른 이유가 있는 걸까요?
부모가 어떻게 대처해야 하는지 알려주세요.
 

 

말더듬증이란

말을 더듬는 증상은 다른 사람의 말을 듣고 이해하는 데는 문제가 없지만 자신의 생각을 표현할 때 말이 막혀 잘 나오지 않거나, 무의식적으로 같은 음을 반복, 연장하는 것을 말합니다.
말을 유창하게 할 수 있는 성인도 상황에 따라 말을 더듬기도 하는데, 더듬는 증상이 심해서 말하는 이가 심리적인 부담을 갖는다면 '말더듬증'으로 구분해요.

 

말더듬이 나타나는 시기

말더듬 증상은 보통 생후 24개월 전부터 성인에 이르기까지 매우 긴 기간동안 다양한 형태로 나타납니다. 
그중 언어 발달이 급격히 이루어지고, 문장을 만들어 사용하는 시기인 만 2∼5세의 아이들에게 발생 빈도가 높으며, 남자아이가 여자아이보다 약 3~4배 정도 많이 나타납니다.

 

말더듬 증상

말하려고 하는 단어나 단어의 일부분에 대한 무의식적인 반복, 연장, 막힘이 모두 말더듬증에 포함됩니다.
문장의 첫 자를 더듬는 경우가 일반적인데 예를 들어 “오 오 오늘, 치지 친 친구를 만나”라고 말하거나, "어.... 음.... 어..... 어...."와 같은 필요 없는 말을 자주 붙이기도 하며, 문장의 순서를 뒤섞어 말하기도 합니다. 또한
말하기 전 얼굴 근육이 경직되거나 입술이 떨리고, 말할 때 시선을 돌리거나 어수선한 특정 행동을 반복하는 등 말더듬에 의한 심리 불안을 보이기도 합니다.

 

왜 말을 더듬는 걸까?

아이의 말 더듬는 증상은 유전적, 환경적, 심리적 요인 등 다양한 요인에 의하여 복합적인 원인으로 나타납니다.

첫째, 인지능력과 구강 발달의 부조화
말을 하기 위해서는 크게 세 단계의 과정을 거치게 되는데 첫 단계는 타인이 하는 말을 듣고, 두 번째 단계에 이것을 뇌에 저장한 후, 세 번째 단계에 말을 하는 데 필요한 근육을 뇌로 조절하여 발화하게 됩니다.
그런데 아이들은 아직 뇌를 조절하고 근육을 사용하는 것이 미숙하여 알고 있는 어휘를 입을 통해 말하는 것도, 상황에 맞는 단어를 선택하는 것도 시간이 걸리므로 자연스럽게 말을 더디게 하거나 더듬게 됩니다. 따라서 만 2세에서 5세의 아이들은 인지능력과 구강 발달의 부조화로 말을 더듬을 수 있는데, 이런 경우, 시간이 지나면서 점차 개선 되어지는 것이 일반적입니다.

둘째, 기질적으로 급하거나 완벽주의 성향
기질적으로 성격이 급한 아이들의 경우, 몸이 마음을 못 따라가서 말을 더듬기도 합니다. 이런 아이들은 특히 마음이 급하거나 흥분했을 때, 말을 빨리 하려고 말을 더듬는 증상이 평소보다 많이 나타나거나 크게 나타날 수가 있는데, 이런 경우, 부모는 아이의 흥분된 감정을 공감해 주며, 아이의 흥분을 가라앉히고 천천히 기다려주는 자세가 필요합니다.
또한, 성격적으로 완벽함을 추구하려는 아이들의 경우, 스스로 머릿속의 생각이 완벽하게 정리되어 있지 않다고 생각되는 때 아예 말을 하지 않으려는 모습이나 더듬는 모습으로 나타날 수 있습니다. 이런 경우, 부모는 아이가 말을 할 때, 서툴고 두서가 없을지라도 지적하거나 다그치지 않고 표현하려는 욕구 자체를 격려해 주며, 어떤 말이든 생각나는 대로 편안하게 말 할 수 있도록 수용적인 자세를 취해 주는 것이 중요합니다.

셋째, 불안한 심리와 스트레스
주위 환경의 변화, 예를 들어 엄마의 임신, 이사, 전학, 동생의 탄생 등을 겪을 때 아이는 심리적으로 불안을 느끼게 됩니다. 또는 부모의 훈육이 매우 엄격하거나 강압적인 가정 환경, 무리한 학습 등으로 아이가 심리적으로 위축되거나 두려움을 느끼게 되면 말을 더듬는 증상으로 그 불안함이 표출되기도 합니다.

넷째, 제2 외국어의 부작용
아직 모국어를 제대로 익히지 못한 채 과도하게 외국어를 학습하게 될 경우, 아이들은 모국어의 정체성 및 언어조절능력에 혼란이 올 수 있습니다. 이런 아이들의 경우, 여러 언어 중 어떠한 언어를 자신의 의사소통을 위한 표현언어로 사용해야 할지 혼란스러워 하거나 심할 경우 말더듬의 모습을 보이기도 하는데요.
육아정책연구소의 ‘영 유아의 사교육 노출, 이대로 괜찮은가?’에 따르면 5세 이하 아이에게 여러 언어를 한꺼번에 교육하면 한국식 발음을 해야 할 때, 영어식 발음을 하는 등 실수를 반복해 말더듬 증상이 생길 수 있다고 해요.

 

유아의 말더듬, 이렇게 대처해 주세요!

1. 아이를 잘 살펴보세요
말더듬은 증상이 언제, 얼마나 자주, 그리고 어떤 형태로 지속되는지 아이를 잘 살펴보는 것이 무엇보다 중요합니다. 혹시 아이를 재촉하지 않았는지, 요구가 많지는 않았는지, 가정에 불화가 없는지 등의 스트레스 요인을 살펴보고, 그 외에도 유치원이나 학원에서 무슨 일이 없었는지 잘 살펴 봄으로써, 아이의 스트레스나 불안으로 인한 말더듬의 원인을 분명하게 찾아보는 것이 필요합니다. 

2. 아이의 말을 고치려 하지 마세요
아직 어리기 때문에 말을 미숙하게 하는 것은 당연한 일입니다. 아이의 말을 일일이 고치려고 하면 아이는 자신감을 잃고 말하는 것에 두려움을 가질 수 있어요.
"천천히 말해봐!", "다시 처음부터 해봐!" 등 도움이 될 것 같은 지도가 아이에게는 심리적인 부담만 증가시킬 뿐 말 더듬는 증상을 호전시키기에는 큰 도움이 되지 않습니다.
타인 앞에서 말을 시키거나 대답하기 어려운 질문은 하지 않으며 무엇보다 편안하고 자연스럽게 대하는 것이 아이의 심리적 부담감을 줄여줄 수 있어요.

3. 누구나 말을 더듬는다는 것을 알려주세요

누구나 사람은 말을 더듬을 수 있습니다. 말을 더듬는 것은 매우 자연스러운 일이라는 사실을 아이에게 알려주고 아이만의 문제가 아니라는 것을 이해시켜 주면 불안감이 줄어들 수 있어요.

4. 아이의 이야기를 끝까지 들어주세요.

아이의 말이 느리고 능숙하지 않더라도 귀를 기울여 아이의 이야기를 끝까지 들어서 자신이 말하는 내용이 중요하며 존중받고 있다는 느낌을 갖게 해주세요.
아이가 말을 더듬는 것에 스트레스받아 한다면, 천천히 말해도 된다고 안심시켜 주며, 아이의 눈을 마주치고 천천히 경청해 주세요.

5. 아이와 대화할 때는 부모 역시 말을 천천히 하도록 하세요
주변의 말 속도는 아이의 마음에 안정을 주기도 하므로, 아이와 대화할 때뿐만 아니라, 일상생활의 말에서도 정확한 언어를 구사하고, 짧고 천천히 말하는 것이 좋아요.
또한, 아이에게 질문을 할 때는 아이가 알아들을 수 있도록, 아이가 대답을 짧게 할 수 있는 질문을 하도록 합니다.

6. 아이의 말에 긍정적인 반응을 해주세요
아이에게 자신감을 주기 위해서 칭찬을 많이 해주고 아이의 말에 긍정적인 반응을 해주는 것이 좋습니다.
아이를 다그치게 되면 오히려 역효과가 날 수 있기 때문에, 인내를 가지고 아이가 불안해지지 않도록 격려를 해주는 것이 무엇보다 중요해요. 아이의 자신감이 회복되면 점차 말 더듬기가 점차 줄어들 수 있습니다.

7. 놀이로 개선하세요
책을 천천히 읽어 주기, 노래 가사를 기억해 천천히 노래 부르기, 리듬을 타면서 말하기 등 이미 정해져 있는 말하기의 장면을 활용하여 아이와 함께 연습하는 것도 좋아요.
아이가 말을 더듬더라도 천천히 부드럽게 이야기할 수 있도록 도와주며, 큰 소리로 직접 발화를 하는 것은 증상을 호전시키는데 도움이 됩니다.

8. 증상이 심하다면 전문의를 찾으세요
더듬는 증상이 심하거나 개선의 노력에도 불구하고 6개월 이상 지속된다면, 전문 이비인후과나 음성치료실을 찾아 원인을 찾아보고 아이에 맞는 치료를 통해 조금씩 고쳐나갈 수 있도록 해야 합니다

 

이런 행동은 조심하세요!

야단치지 마세요
"말 똑바로 못해","바보같이 왜 그렇게 말을 하니!" 등 아이가 말을 할 때마다 다그치면 아이는 말하는 것 자체를 두려워할 수 있습니다.

지적하지 마세요
"너 지금 또 말 더듬네!", "어...빼고 말하라고 했지!", "라며 말을 더듬고 있다는 것을 지적하면 아이는 주눅이 들어 말 더듬기가 더 악화될 수 있어요.

부담주지 마세요
어른들도 남 앞에서 이야기를 하는 것이 힘듭니다. 아이도 마찬가지라는 것을 명심하여 다른 사람들 앞에서 말해보라고 하거나, 아이가 대답하기 어려운 질문은 하지 않아야 해요.

 

 

에디터 아이는 이것이 원인이었어요!

 

에디터의 아이는 모든 게 느렸던 아이였어요.
뒤집기도 200일 지나서, 걷는 것도 15개월, 두 돌이 될 때까지 '엄마, 아빠' 밖에 하지 못했던 아이였죠. 하지만 처음 걷을 때도 잘 넘어지지 않았고, 말이 트기 시작하면서 빠른 속도로 말을 잘하게 됐어요.
어느 날부터 말을 더듬길래, '갑자기 많은 양의 언어를 소화해 내기가 어려워 머리로 생각하는 것을 말로 내뱉는 것이 힘든가 보다. 점차 나아지겠지'라고 생각했습니다.
그런데 점점 말더듬기는 심해졌고, 주위에 이야기를 하니 "동생이 생겨서"라고 하나같이 말했습니다. 더욱 많이 아껴주려고 노력했고 둘째 아이를 업고서 첫째랑 놀아주었고 잠도 함께 잤어요.
그런데, 이상하게도 온 가족이 함께 보내는 주말이나 엄마와 오랜 시간 함께 지내면 말더듬는 증상이 사라졌다가 다시 평일에 심해지는 것이 아니겠어요? 특히 이모님(놀이 선생님)이 오셨다가 가시면 더더욱!
어느 날, 아이가 말도 안 통하는 두 살배기 동생과 함께 역할놀이를 하는데, 자기가 놀이 선생님(이모님)이라며 동생에게
"빨리 먹어! 흘리면 안 된다고 했지!"
"너, 너, 너! 장난감 정리해야지!"
라고 하는 것이 아니겠어요.
평일 몇 시간씩만 고용했고, 아이가 좋아하길래 별문제 없다고 느꼈는데 아이가 말하는 것을 보니, 아이가 왜 말을 더듬는 것인지 알겠더라고요.
눈치가 빠른 아이라 아이에게 물어보면 대답을 회피할 것 같아서, 일부러 식사를 하면서 음식을 흘려보았어요. 그것을 보고 아이가
"엄마, 흘리면 안 되지! 선생님한테 혼나!"
라고 말을 하길래
"정말? 어른들도 흘릴 수 있어~ 이건 혼날일이 전혀 아니야~ 음식이 너무 맛있어서 엄마가 많이 먹으려다가 흘린 거야. OO이도 흘려도 돼"라고 이야기해줬어요.
그리고 더 이상 놀이 선생님과 아이는 만난 적이 없습니다. 그리고 그 후로 아이는 말더듬는 증상이 모두 사라졌어요.
말 더듬는 증상이 모두 이모님 때문은 아닐 거예요. 분명 동생이 생겨서 아이도 스트레스를 받았고, 아이도 이모님을 좋아했던 것은 사실이거든요. 하지만, 아이 말을 들어보니 감정의 기복이 심했던 분이었더군요.
그래서 이모님이 기분이 좋은 날은 아이도 너무 좋았지만, 안 좋은 날은 아이는 너무 무서웠던 거죠.
아이의 말 더듬증, 아이 성장 단계에 있어 매우 자연스럽게 일어날 수 있는 증상이지만, 고쳐주기 전에 "내 아이가 왜? 말을 더듬는 걸까?" 그 원인을 꼭 알아봐 주세요. 

 

말을 배워가는 과정인 아이가 말을 더듬는 것은 성장과정 중에 자연스러운 현상입니다.
아이가 말을 더듬는다면, 행동 교정에 주목하기 보다 아이의 마음을 조금 더 공감해주고 헤아리려는 노력을 해보는 것이 어떨까요?

글 맘톡 에디터 JN
감수 김은희 소장님
이미지 아이클릭아트 

 

 

맘톡 전문가 프로필

 김은희 소장님은?

 

 - 가온누리아동심리놀이센터 소장 

 - 명지전문대학 유아교육학과 외래교수
 - 성북구육아종합지원센터 아동문제행동 전문상담사

 - 맘톡 오디오클립 [쫌아는 언니의 수다] 13~20화,        30~34화진행

 


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