손톱을 물어뜯는 아이, 버릇 고치기

이미지: 아이클릭아트

방치하지 마세요!
손톱을 물어뜯는 아이, 버릇 고치기
[감수 : 가온누리 아동심리 놀이 센터 김은희 소장님]

아이가 손톱을 자꾸 물어뜯어서 걱정이에요.
TV를 보면서도 자기 전에도 손톱을 물어뜯어서 손톱을 깎아줄 수가 없어요.
손톱 물어뜯는 버릇은 어릴 때 잡아주지 않으면 성인이 될 때까지 지속될 수도 있다고 해서 걱정이 이만저만이 아닌데요. 정서적으로 불안하면 손톱을 물어뜯는다고 하는데 어떠한 불안이 있는 건지, 이런 아이를 위한 현명한 대처 방법들엔 어떤 것이 있을까요?
 

 

손톱을 물어뜯는 행동의 위험성

손톱을 물어뜯는 행동은 만 4세에서 10세 사이의 아이들에게 흔하게 나타나는 행동입니다.
한때 버릇이었다가 고쳐지면 괜찮지만, 특정한 상황이 아닌 시도 때도 없이 손톱을 물어뜯는다면 문제가 발생할 수 있어요.
손톱 물어뜯는 버릇이 매우 심한 경우, 손톱의 형태가 변형되거나 얼굴과 목의 긴장으로 턱관절 장애를 유발할 수 있으며, 치아가 앞으로 돌출되는 부정교합을 유발할 수 있습니다.
또한, 손톱에는 세균이 많은데 그 세균이 입안으로 들어가기도 하고, 손끝에 계속해서 침이 묻어 2차 감염까지 발생할 수 있어요.

 

왜 손톱을 물어뜯는 걸까?

습관을 제대 바로잡아주지 않으면 성인이 돼서도 나쁜 버릇으로 자리 잡을 수 있으므로 부모님들은 매우 걱정이 될 텐데요.
아이의 손톱 물어뜯는 행동은 대개 정상적인 발달 과정의 일부인 경우가 많으며 대부분 자연히 없어지기도 해요. 하지만 장기간 손톱 물어뜯기가 지속된다면 왜 아이가 손톱을 그렇게 물어뜯는지 주의 깊게 생각해 볼 필요가 있습니다.

불안감이 높거나 욕구불만이 있는 아이의 경우
대개 심리적으로 많이 불안하거나 억압이나 제한을 많이 받고 발산하지 못했을 때 손톱을 물어뜯을 수 있습니다.
나름대로 스트레스나 욕구불만을 극복하기 위해서 손톱을 물어뜯는 행위를 통해 안정감을 찾으려고 노력하는 것입니다.

감각이 예민한 아이의 경우
기질적으로 예민한 아이들은 손톱이 조금만 길거나 주변 피부 조직에 가슬 거리는 것이 올라오면 불편해하며 물어뜯기도 해요.
물어뜯으면 그 단면이 거칠고 울퉁불퉁해서 아이는 다시 이것을 참지 못해 다시 입으로 물어뜯는 악순환이 계속되기도 합니다.

너무 지루하거나 집중한 경우
아이가 너무 지루하거나 심심한 상황이 되면 오히려 불안감이 생기기도 해요. 그래서 손톱을 물어뜯거나 TV나 책을 볼 때, 공부할 때 등 무엇인가에 집중해 있을 때 또한 손톱을 물어뜯기도 해요.

단순한 버릇, 습관인 경우
호기심으로 손톱을 물어뜯기 시작해서 이것이 버릇이 되어버리기도 합니다. 이런 경우는 특정한 상황이 아닌 수시로 물어뜯는 경우가 많으며, 오히려 만성 습관으로 자리 잡아 버리면 고치기가 어려우므로 빠른 대처가 필요합니다.

 

손톱 물어뜯기, 이렇게 고쳐 주세요!

1. 아이의 행동을 잘 살펴보세요
손톱 물어뜯기 행동은 대부분 불안이나 긴장감에서 기인하는 것이므로 하루에 몇 번, 어느 시간대, 어느 상황에 그런 행동을 많이 하는지 살펴보세요.
언제 아이가 그런 행동을 많이 보이는지 알게 되면, 아이가 왜 손톱을 물어뜯는지 예상할 수 있어요.

2. 심리적인 부담을 줄여 주세요
평소 아이에게 너무 지나친 요구나 잔소리, 또는 학업 등을 통해서 심리적인 부담을 주고 있지는 않은지 생각해 보아야 하고 그러한 부분이 있었다면 이러한 태도부터 바꿔야 해요.

3. 손톱을 물어뜯는 버릇이 왜 안 좋은지 알려주세요
무작정 안 좋다고 고치라고 하는 것보다 아이가 이해하기 쉽도록 손톱을 물어뜯으면 나쁜 균이 몸속에 들어갈 수 있고 치아 건강에도 좋지 않다고 이해시켜 주세요.

4. 아이와 규칙을 정하고 대체법을 정하세요
아이와 함께 노력하기로 약속을 하고, 앞으로 손톱을 물어뜯는 행동이 나타날 때는 "하지 마!"라고 말하지 않고 "똑똑똑","딩동" 등으로 신호를 주기로 하는 것도 좋아요.
이러한 신호를 주기로 약속을 하는 것은 잔소리나 지적보다 더 다정하게 느껴지며, 효과적일 수 있습니다. 또한 신호로 행동을 멈추게 하고, 다르게 해소할 수 있는 방법이나 대체물을 아이와 정하세요.
예를 들어, 두 손으로 할 수 있는 찰흙놀이나 '쎄쎄쎄', 큐브놀이, 풍선 불기 등의 활동도 도움이 될 수 있어요.

5. 아이와 대화를 많이 하세요
아직 말로 표현하는 것에 미숙하다 보니 마음속의 불안감이나 속상함을 표현하지 못하고, 대신 행동으로 그 감정이 나오기도 해요.
아이와 이야기를 나누며 아이의 손톱을 정리해 주거나, 어린이용 손톱 스티커 등으로 꾸며주는 것도 좋아요.
예쁘게 다듬어진 손톱을 보며 뿌듯함과 자랑스러운 마음을 갖게 되며, 부모와의 대화와 스킨십을 통해 아이는 자신이 존중받고 공감 받는다는 느낌을 얻을 수 있습니다.

6. 아낌없는 칭찬과 격려를 해주세요
아이가 정해진 규칙을 잘 지켜주고 조금이라도 손톱 물어뜯기가 줄어들어서 자라난 손톱이 발견되면 아낌없는 칭찬과 격려로 긍정적 강화를 줌으로써 아이가 손톱 물어뜯기를 중단할 동기를 부여해 주세요.

 

이렇게 하면 안 돼요!

혼을 내지 마세요
손톱을 물어뜯는 행동이 보기에 좋지 않다고 아이 행동의 원인을 이해하지 못하고 억지로 고치려고 혼을 내거나 벌을 가하는 등 무리한 양육태도는 아이에게 더 큰 상처와 불안감을 안겨줄 수 있어요.

손을 때리지 마세요
아이가 물어뜯을 때 “손!” 하고 손등을 때리기도 하는데 이것은 오히려 심한 불안감을 줄 수 있어요. 더욱 긴장하여 손톱 물어뜯기에 위안을 삼을 수도 있으니 아이가 너무 손에 집착을 보인다면 손을 살며시 잡아주거나 장갑을 끼워주는 게 좋아요.

불쾌한 맛이 나는 약품을 바르지 마세요
손톱에 불쾌한 맛이 나는 약품을 발라서 버릇을 고치고자 하는 경우가 있는데 이것은 일시적일 수 있으며, 아이에게 죄의식을 유발하고 오히려 문제 행동을 강화할 수 있습니다.


 

에디터 아이는 이렇게 교정했어요! 

디터의 아이는 어릴 때는 손가락을 빨았고, 5살부터 손톱을 뜯어 먹었습니다.
아이에게 "손톱이 맛있어? 무슨 맛이야?"라고 물어보았더니, 아이는 멋쩍어하며 웃더라고요. 하면 안돼는 행동인 것은 이미 알고 있었던 거죠.
혹시나 싶어 유치원 선생님께 상담을 하니 유치원에서도 마찬가지로 뜯어 먹는다고 했어요. 그런데 가장 친한 친구 셋이 함께 뜯어 먹는다고요. 다른 친구들은 오래 전부터 뜯어 먹었고, 에디터의 딸도 어느 날에서부터인지 뜯어 먹기 시작했다고...
단순히 좋아하는 친구가 하는 행동을 따라했고 이것이 습관이 되었다는 것을 알게 된 에디터는 한창 꾸미는 것에 관심이 많고 네일에도 관심이 많은 아이를 위해 손톱 스티커를 붙여 주었어요.
그리고 친한 친구들에게도 선물해 주었죠.
"OO아, 손톱을 보니까 기분이 어때?"
"너무 예뻐요 엄마!"
"응, 진짜 너무 예쁘다! 공주님 손같아. 그런데 손톱이 너무 짧아서 스티커를 못붙이게 되면 엄마는 너무 슬플것 같아."
"엄마, 나 계~속 이렇게 이쁘게 붙이고 싶어요."
그 이후로 아이는 네일 스티커를 지키기 위해 손톱을 물어뜯지 않았습니다. 그리고 차차 붙이지 않아도 물어뜯지 않게 되었어요.
이 시기에는 주위 친구들의 영향을 많이 받는다고 해요. 심리적으로 불안정한 상태가 원인일 수도 있지만 만약 친구의 영향을 받았더라면 습관으로 굳혀지기 전에 교정을 시도해 주세요. 에디터처럼 좀 더 빨리, 쉽게 교정할 수 있을 거예요. 

 

어른들도 버릇이 되어버린 행동을 고치기란 쉬운 일이 아닙니다.
아이의 잘못된 버릇을 고칠 때는 부모의 인내와 끈기가 필요하며, 무엇보다 관심과 애정 어린 격려가 아이의 잘못된 습관을 고치는데 중요한 역할이 된다는 점 잊지 마세요.

글 맘톡 에디터 JN 
감수 김은희 소장님 
이미지 아이클릭아트 

 

 

맘톡 전문가 프로필

 김은희 소장님은?

 

 - 가온누리아동심리놀이센터 소장 

 - 명지전문대학 유아교육학과 외래교수
 - 성북구육아종합지원센터 아동문제행동 전문상담사

 - 맘톡 오디오클립 [쫌아는 언니의 수다] 13~20화,        30~34화진행

 


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