소아천식, 완치가 가능한가요?

이미지:아이클릭아트

기침, 쌕쌕거림이 지속된다면 천식 의심!
소아 천식, 원인과 증상 및 치료

아직 면역력이 완성되지 않은 아이들은, 환절기나 춥고 건조한 겨울이 되면 어김없이 감기에 걸리곤 해요.
아직 어려서 감기가 잘 안 낫나 보다, 그저 기침감기이려니 하고 생각했지만 일정 시간이 지난 후에도 기침 증상이 오래 지속된다면 소아천식을 의심해 봐야 합니다.
최근 알레르기성 질환을 겪고 있는 아이들이 늘면서 소아 천식 환자도 함께 늘고 있다고 하는데요.
환절기와 추운 겨울에 유독 심하다는 소아 천식의 모든 것을 맘톡이 알아보았어요.
 

 

소아 천식이란

 

천식은 알레르기성 질환 중 대표적인 질환입니다. 천식은 호전과 악화를 반복하는 기도폐쇄로 인해서 기침, 호흡곤란, 쌕쌕거림 등의 호흡기 질환이 반복적으로 나타나는 질환입니다. 

 

소아 천식의 원인

 

아이들은 아직 기관지가 좁고 가늘며 점막이 부드러워서 외부 물질에 감염되기 쉬우며 호흡기 저항력이 약합니다. 이 때문에 알레르기 반응이 쉽게 나타나고 천식에 쉽게 노출될 수 있어요.
소아천식의 원인은 유전적 소인과 환경요인이 대표적입니다.

유전
천식은 유전적 소인이 있으며, 부모가 천식을 앓고 있지 않은 경우라도 알레르기성 비염, 아토피 피부염 등이 있는 경우에는 유전적 영향을 통해 자녀가 천식에 걸릴 가능성이 있습니다.

환경적 요인
기도에 아래의 알레르겐에 노출이 되어 자극을 받게 되면, 기도 안에서 면역반응이 나타나게 되고
기도가 수축이 되고 염증이 반응이 생기게 됩니다.

- 실내환경: 집 먼지 진드기, 강아지와 고양이 같은 애완동물의 털과 비듬, 바퀴, 곰팡이
- 실외 환경: 대기오염(오존, 미세먼지, 황사) , 화분
- 흡연 : 담배연기는 기도 점막을 자극하면서 천식을 발생시킵니다.
특히 간접흡연은 필터를 통하지 않고 담배연기가 공기 중으로 나온 독성이 매우 강한 물질을 흡입하는 것으로 아이들에게는 무척해로워요.
가정 내 흡연자가 있는 경우는 호흡기 감염이 발생하기 쉬울 뿐 아니라 천식의 발생, 악화에 큰 영향을 줍니다.

소아천식의 악화 요인

감염
호흡기 바이러스 감염은 천식을 악화시키는 중요한 원인입니다.
호흡기 바이러스 중에 리노바이러스(rhinovirus), RSV(respiratory syncytial virus)의 바이러스 감염은 영아들에게 쌕쌕거림을 일으키는 대표적인 바이러스입니다. 영아기에 심한 호흡기 감염은 향후에 기도의 변형을 일으켜 천식의 위험성을 증가 시키기도 합니다.

기온과 습도의 변화
천식은 기온과 습도의 변화가 큰 환절기에 많이 악화됩니다.
어린아이들은 적응 능력이 떨어지기 때문에 이러한 변화에 기도가 민감하게 반응하여 작은 자극에도 기도의 협착 반응이 일어날 수 있어요.

 

소아 천식의 증상


대표적으로 기침이 끊임없이 나오고, 숨을 쉴 때 쌕쌕거리는 소리가 나거나 숨이 차는 등 호흡기 증상이 나타납니다. 단, 영아의 경우 기관지가 좁아서 숨을 쉬기 어렵기 때문에 보채거나 늘어짐, 구토 등의 증상을 보이는 경우도 많아요.
또한 격렬한 놀이나 운동 후에 기침이 더 심해지고 쌕쌕거림이나 가슴 답답함의 증상이 많이 나타나요.
급성 천식 발작의 경우 이러한 증상이 발작적으로 더 심하게 나타나는데 심하면 저산소증과 함께 호흡부전으로 사망하기도 하므로 반드시 치료를 해야 합니다.

 

소아 천식의 진단과 치료

진단
일반적으로 기침과 쌕쌕거림, 숨이 차는 증상이 오랫동안 지속되고, 객관적 지표인 폐기능검사와
알레르기 검사, 또 기관지에 대한 기관지 과민성 혹은 기관지 확장제 반응을 확인하면 천식으로 확진을 받게 됩니다.
하지만 만 3세 이하의 어린아이의 경우, 정식 천식 검사가 어렵기 때문에 검사 없이 증상과 치료 반응 만으로 ‘잠정적 천식 환자’로 보고 치료하는 경우가 있으며, 확진을 성장 후로 유보하기도 합니다.

치료
소아천식의 경우 알레르겐이 있는 경우는 알레르겐을 회피하는 것이 치료에 매우 중요합니다. 또한 황사 등 실외 환경오염에도 최소한으로 노출하는 것이 좋습니다.
천식의 치료는 기관지가 수축이 되었을 경우 완화시키는 증상 완화제와 기관지의 알레르기 염증의 악화를 억제는 증상 조절제가 있습니다.
천식으로 확진된 경우에는 급성 증상이 없는 경우에도 증상 조절제를 사용하여 치료하는 것이 필요합니다. 하지만 천식으로 확진이 되지 않은 경우에는 알레르겐과 호흡기 감염을 피하고 증상 발생 시에 병원에 내원하는 것이 좋습니다.
아이들의 경우, 면역 기능이 점점 좋아지고, 내분비 기능 역시 점차 정상화되기 때문에 꾸준히 치료를 받다 보면 자연히 증상이 사라지기도 하므로 지속해서 관리하는 것이 중요해요.

 

소아 천식 예방 가이드

알레르기 검사
감기가 아님에도 기침이 나거나 콧물이 나는 등의 알레르기 반응이 나타난다면 알레르기 검사를 받아보는 것을 추천해요.
알레르기 반응을 보이는 물질이 무엇인지 알고 있는 경우 사전에 대비할 수 있어요.

알레르기 원인 물질 최소화
현대 사회에서 알레르겐을 완벽하게 제거하기는 힘들지만 원인 물질을 최대한 접하지 않는 생활 환경을 유지해야 해요.
예를 들어 꽃가루나 황사 알레르기가 있다면 화분지수나 황사 예보를 항상 확인하고, 지수가 높은 날은 가급적 외출을 하지 않는 것이 좋아요.

위생적인 관리는 필수
집 먼지 진드기나 털 알레르기가 있는 경우, 집 안 환경을 위생적으로 관리해야 해요.
털이 달린 인형은 치우고 애완동물이나 카펫 등을 피하는 것이 좋으며, 항상 환기와 청소에 노력을 기울여야 해요.

 

 

에디터의 아이는 이렇게 치료하고 있어요

 

아이가 4살(33개월)이 되던 해, 어린이집에 처음 가게 되었어요.
처음 단체 생활을 하면서 잦은 감기로 병원을 자주 찾게 되었고, 한 달 중 20여 일은 감기약을 달고 살 정도였어요. 다들 처음 어린이집에 가면 1년 내내 병원 다닌다는 이야기를 들었던지라 그저 감기이려니, 그리고 소아과 선생님도 비염이 있어서 계속 코를 흘리고 기침을 하는 거라고 하셨죠.
점점 아이의 기침이 잦았고, 약을 먹어도 호전도 안되는 것 같아 병원도 옮겨봤지만, 여전히 새벽에 기침이 심하고, 한 번 시작하면 끊이질 않는 기침, 키즈카페에서 신나게 뛰다 와서는 숨을 쉬기도 힘들 만큼 나오는 기침...
그렇게 1년을 감기로, 모세기관지염으로 고생을 하다가 그 다음 해 봄에 갑자기 아이에게 알레르기 증상이 나타나 눈이 주먹만큼 부풀어 오르고 입술도 부풀어 올라 응급실을 가게 되었던 것이 아이가 "천식"이라는 것을 알게 된 계기였어요.
전문의와 상담을 하다가 심한 기침 이야기를 하게 되었고, 전체적인 검사를 받아보는 것을 권유하셔서 그때 '기관지 확장제 반응 검사', '알레르기 반응 검사 57가지'도 함께 진행했어요. 그리고 에디터의 아이가 "비염, 천식, 아토피"라는 진단을 받게 되었습니다.
사실 에디터는 내 아이가 '천식'이라는 것을 받아들이지 못했습니다. 평생 안고 가야 하는 병이라고 생각했었죠. 하지만, 아이들은 잘 관리해주면 나아질 수 있고, 그나마 중증은 아니니 꾸준히 치료하자고 하셨어요.
그 이후로 2년이 지난 지금까지 3개월에 한 번씩 '폐기능 검사', '기관지 확장제 검사'를 받고, 결과에 따라 약물을 조절하고, 꾸준히 호흡기 치료를 집에서 하고 있어요.
'천식'을 진단받은 아이들 중에는 에디터의 아이처럼 알레르기 소견을 가진 아이들이 많고 이에 따라 알레르기를 조절하는 약도 복용을 하는데, 무엇보다 내 아이가 반응하는 알레르기 유발 물질이 무엇인지 파악하는 것이 중요해요. 약물 복용보다 아이의 알레르겐을 최대한 제거한 환경을 제공해주는 것이 우선이고, 그다음이 꾸준한 치료라고 해요.
집안의 모든 환경을 개선하고, 꾸준한 치료와 균형 있는 영양식에 신경을 써서인지 아이의 천식 증세는 많이 호전되었어요. 물론 여전히 환절기에는 심해지지만요.
무엇보다 가장 기쁜 것은, 아이가 야경증과 천식으로 밤에 잠을 못 잤는데 치료를 시작하면서 잠을 잘 자기 시작했어요. 그리고 1년에 2센티미터밖에 크질 않았는데 숙면 덕분인지 갑자기 10센티가 훅 자랐답니다.
아이의 표정도 많이 밝아지고 식욕도 자연스레 늘어서 면역력도 좋아져서 지금처럼 꾸준히 치료한다면 천식도 사라지지 않을까 기대해 봅니다. 

 

성인 천식과 달리 소아 천식은 꾸준히 치료만 한다면 자연스럽게 호전될 수 있으므로,
내 아이의 기침이 오래되었다면 걱정하기 보다 먼저 진료를 받아보세요!


글  맘톡 에디터 JN

참고  서울대학교병원 의학정보, 황만기 박사의 알레르기 이야기 

감수  창원 상남 서울아동병원 정유주 원장님

사진  아이클릭아트 

 


맘톡 전문가 프로필

 

 소아과 전문의 정유주 원장님은?

 - 부산대 의과대학 석사

 - 국제모유수유 전문가

 - 삼성 서울병원 수련의

 - (현)창원 상남 서울아동병원 원장



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