성조숙증의 원인과 예방법

사진: 아이클릭아트

내 아이가 설마 성조숙증?
성조숙증의 원인과 예방법

“아직도 아기 같은 내 아이가, 어느 날 가슴이 아프다고 한다면...”

서구화된 식습관과 실내 활동이 많아지면서 성 조숙 증상을 보이는 어린이가 점차 늘고 있어요. 게다가 연령도 점점 낮아지고 있다고 하니 혹시나 내 아이도 위험하지 않을까 걱정일 텐데요.
엄마들이 꼭 알고 있어야 할 성조숙증의 원인과 예방법에 대해 자세히 알아볼게요.

 

 

성조숙증 이란

성조숙증이란,

여자아이 만 8세 미만, 남자아이 만 9세 미만에 사춘기 현상(유방 발달, 고환 크기 증가, 음모 발달 등)이 발생하는 것을 성조숙증이라고 해요. 남자아이들보다 여자아이들에게 많이 나타나요.

 

성조숙증의 원인

 

성조숙증은 성호르몬이 분비되어야 할 시기보다 이른 시기에 분비되었기 때문에 나타나는 증상인데 이것들에는 다양한 원인들이 있습니다.
 

사춘기의 시작 시기는 유전적인 영향이 약 70~80% 정도를 차지해요.
예를 들어, 엄마가 초경을 일찍 시작했다거나, 아빠의 키가 어렸을 때 빨리 자랐다면 자녀의 2차 성징도 빠르게 나타날 수 있어요.
또한, 아이가 과체중이거나 소아비만일 경우, 인스턴트 위주의 기름진 식습관, 운동 부족, 과다한 환경호르몬 노출, 스트레스, 인터넷을 통한 성적 자극 등이 성조숙증을 일으키는 요인이 됩니다.

 

성조숙증의 증상

남아의 성조숙증 증상으로는,

고환의 크기가 증가하고 턱수염이 나오고, 몽정을 시작하며, 키 성장 속도가 증가하고 여드름이 나요.
여아의 경우, 가슴이 몽우리가 생기거나 아프고, 음모가 나거나 키 성장 속도가 빨라지고 여드름이 나기도 해요.
이러한 신체 변화는 개인마다 나타나는 속도가 다르므로 어렸을 때부터 부모의 세심한 관찰이 필요해요.

 

성조숙증의 경과

 

성조숙증이 나타나면 뼈가 성장하는데 필요한 성장판이 일찍 닫혀버려서 지금은 또래보다 키는 크지만 결국 부모로부터 물려받은 키에 비하여 성인 키가 작아지게 됩니다.
또한, 또래와는 다른 신체 변화로 인해 스트레스도 상당하여 심리적으로 위축되거나 자신감과 사회성 저하, 우울증세까지 보이기도 해요.

 

성조숙증 예방법

표준체중 유지하기

과체중이나 비만이 되지 않도록 관리해야 해요.

비만으로 인해 체지방률이 높아지면 성호르몬 분비 시기도 빨라지므로 인스턴트 음식, 탄수화물 및 동물성 지방 과다 섭취, 과도한 영양제 섭취는 피하고 균형 잡힌 식습관을 갖는 것이 중요합니다.

적절한 운동하기

과도한 학습량과 인터넷 게임 등 실내 활동이 많아지면서 아이들은 밖에서 뛰노는 시간보다 책상에 앉아 있는 시간이 늘고 있어요.

성조숙증을 막고 아이의 건강을 위해서는 하루 30분 이상의 땀이 날 정도의 신체 운동 혹은 놀이가 필요하고 바깥에서 햇볕을 쬐면서 활동을 하는 것이 도움이 됩니다.

충분한 수면시간

숙면을 취하는 것은 매우 중요해요.

특히 성장기의 어린이의 경우, 수면 시간에 성장 호르몬이 촉진되고 질 좋은 수면은 면역력 향상에도 도움이 되므로 낮에는 규칙적인 생활을 하고 밤에는 일찍 자는 것이 좋습니다.

환경호르몬 유발 제품 피하기
성조숙증을 유발하는 환경호르몬인 프탈레이트, 비스페놀A 등이 사용된 제품을 피하는 것이 좋아요.
대표적으로 프탈레이트가 사용될 수 있는 플라스틱 재질의 장난감이나 학용품은 입에 넣지 말아야 하며,
비스페놀A에 노출될 수 있는 캔 음료나 통조림 섭취는 줄이는 것이 좋습니다.

화목한 가족 분위기
화목한 가족 분위기가 바탕이 되어야 아이도 스트레스 없이 건강하게 자랄 수 있어요.
아빠, 엄마와 함께 많은 대화를 나누고 스킨십을 하는 것은 아이의 스트레스를 해소하고 정서적 안정에 매우 큰 역할을 합니다.

 

아직 부모의 관심과 손길이 더욱 필요한 아이들!
조금은 천천히 자랐으면 하는 마음이지 않으신가요?
조기에 발견하고 바로 치료를 한다면 사춘기를 늦출 수 있다고 하니 내 아이의 작은 변화도 놓치지 마세요. 

 

 

글  맘톡 에디터 JN

감수  창원 상남 서울아동병원 정유주 원장님

사진  아이클릭아트 

 


맘톡 전문가 프로필

 

 소아과 전문의 정유주 원장님은?

 - 부산대 의과대학 석사

 - 국제모유수유 전문가

 - 삼성 서울병원 수련의

 - (현)창원 상남 서울아동병원 원장



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