울지 말고 똑바로 말해야지! -정말 아이가 문제일까?

이미지 : jep1004 / 맘톡

김은희 전문가 칼럼

똑바로 말 못하는 아이가 문제일까,부모가 문제일까?

 

울지 말고 똑바로 말해야 알지. 내가 어떻게 알아~

요즘 주변을 둘러보면 어느 정도 말을 할 줄 아는 나이의 유아기 자녀를 둔 엄마들이 자녀에게 자주 하는 말 중 "울지 말고 말해. 똑바로 말해야 엄마가 알지~" 라는 쉽게 들을 수 있다.

그런데 너무 쉽게 하는 엄마의 말 한 마디로 아이들은 너무나 큰 상처를 받을 수 있다. 결론적으로 말하자면, 매일 하는 이 말이 3가지 면에서 부정적인 영향을 미칠 수 있다.
첫째, 부모-자녀 관계가 나빠질 수 있고
둘째, 아이의 자존감에 상처를 줄 수 있으며
셋째, 아동으로 하여금 우울감에 빠지게 할 수 있다.

 

 

똑바로 말하라는 말이 도대체 무엇이 잘 못일까?
그 이유는 바로, 애착형성의 과정에서 찾을 수 있다.
애착형성의 결정적 시기라 할 수 있는 0~2세 사이 엄마의 태도를 보면, 엄마는 아동의 울음소리를 듣고 (혹은 본격적으로 울기도 전, 그 울음의 신호만으로도 금방 알아차린 채) 아이가 쉬를 했는지, 배가 고픈지, 혹은 불편한 곳은 없는지, 어디가 아픈 것은 아닌지 유심히 살펴본다. 그리고 아동을 정서적으로 안심시키며 아동의 요구가 무엇인지를 민감하게, 또 가장 적절하게 도와주고 지원의 역할을 아끼지 않는다. 이러한 과정으로 인해 아동은 부모의 사랑을 느끼며, 부모를 신뢰하게 되고, 안전 기지로서의 부모에 대한 애착을 형성하게 되는 것이다. 

 

 

이미지 : jep1004 / 맘톡

 

만약, 자녀가 똑바로 말해야지만 그 마음을 알 수 있다면, 그건 아동이 바라는 좋은 엄마가 아니다. 좀 더 과장해서 말하자면 똑바로 말을 해서 도움을 줄만한 사람은 엄마가 아니더라도 적지 않게 있을 것이다.

예를 들어, 배고픈 아이가 옆집에 가서 아주머니께 "아줌마, 저 배가 고픈데 빵 좀 주세요"라고 똑바로 이야기한다면 거절할 동네 아주머니는 마아 없을 테니까.

즉, 세상에 한 명뿐인 엄마는 아이가 똑바로 말해야지만 아동의 마음을 알 수 있는 존재가 아닌 아동의 눈빛과 표정, 몸짓과 행동, 울음의 종류와 짜증, 던지기, 소리 지르기, 때리기 등 아동이 보내는 다양한 메세지를 통해 아동의 마음을 속속들이 알아차릴 수 있는 유일한 존재여야 한다는 것이다.

또한, 아직 언어발달 과정에 있는 자녀는 유창하게, 그리고 논리적으로, 또 순서와 상황 등을 정확히 파악하여 말로 표현하기에 어려움이 있다. 그래서 어릴 적, 울음으로 의사를 표현했더니 부모가 자신에게 적절한 도움과 지원을 해 주었던 기대를 갖고 울음으로 표현을 하게 되는 것이다. 울음과 짜증, 던지기와 소리 지르기 등 나름 다양한 방법으로 자신의 불안을 표현했는데 엄마는 자신의 마음을 알아주지 못 하고, 상처 난 마음에 또다시 상처를 준다면 아이는 엄마의 부정적인 반응에 실망하게 되고, 불안 해소는커녕 오히려 부모-자녀 관계에 상처를 받게 되는 것이다.

그리고, 부모에게 정확하게 설명하지 못하고 있는 자신을 되돌아보며 스스로를 보잘 것 없는 못난 아이로 생각하면서 자존감에 상처를 받게 될 뿐만 아니라, 힘들고 불편한 감정을 표현했는데도 도움을 주지 않는 부모를 보며 세상엔 자신을 도와줄 사람이 없다는 생각에 우울하고, 화가 나며 더욱 불안을 크게 느끼게 되는 것이다.

나는 당당히 울지 말고 똑바로 말하라고 아이를 다그치는 부모에게 아이 대신 이렇게 말해 주고 싶다.
아동의 마음을 미리 알아차리지 못한 부모의 잘못이 큰 것일지, 언어발달과정에 있고, 감정 조절의 방법을 배워가고 있는 아동이 말이 아닌 울음으로 표현하는 것이 더 큰 잘 못인지는 생각해 보아야 할 문제일 것 같다고.

 

-글 : 가온누리아동심리놀이센터 소장 김은희-


맘톡 전문가 프로필

김은희 소장님은?

- 가온누리아동심리놀이센터 소장 

-명지전문대학 유아교육학과 외래교수
-성북구육아종합지원센터 아동문제행동 전문상담사

김은희 소장과 함께한 맘톡의 오디오클립 쫌 아는 언니의 수다 13화 주제와 관련한 글입니다.
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